专门用途英语视阈下的商务英语学术词汇使用策

2018-12-19 09:40  来源:未知  作者:admin

  随着“一带一路”的推进和经济全球化的日益加深,商务英语得到了越来越多的重视,还被认定为与英语语言文学平行的一个独立专业。同时,商务财经类专业的学生和研究人员也有运用英语进行国际学术交流的需求,大学英语也在朝着强调专业化需求的专门用途英语的改革方向迈进,《大学英语教学指南》明确提出:“专门用途英语课程将特定的学科内容与语言教学目标相结合,教学活动着重解决学生学习学科知识过程中遇到的语言问题,以培养与专业相关的英语能力为教学重点。”

  此外,随着国际学术交流活动的日益频繁,在国际高水平期刊发表论文逐渐成为中国研究人员学术发展的必然要求,学术论文的数量与质量也成为评价科研人员学术水平的重要标志。众所周知,英语是世界公认的学术交流语言,研究学术词汇在商务英语中的使用策略,提高科研工作者的英语水平,对于商务英语教学科研和国际学术交流具有一定的理论和实践意义。

  作为专门用途英语重要分支的学术用途英语日益受到重视。学术用途英语是人们进行专业学习、学术研究、国际学术会议等活动中的英语使用形式。由于词汇承担语篇组织功能,是外语习得的重要组成部分,词汇研究在语言研究中的重要性毋庸置疑。《高等学校商务英语专业本科教学质量国家标准》也在语言知识模块中明确提出了对词汇知识的要求。词汇知识呈网状结构,需要学习者主客体因素共同习得。语言基于使用,通过认知从输入内容习得,因此把握词汇输入的质和量是语言习得的关键,储存在大脑中的高频学术语块可以提高学术英语表达的地道性和流利度。

  根据词汇的使用频率,学术文本的词汇分为四类:高频词汇、学术词汇、专业技术词汇和低频词汇(Nation,2001)。高频词汇是不同语篇常用的基本词汇;学术词汇是学术文本中使用频率较高并能发挥重要语篇功能的词汇,通常这类词汇在通用英语中使用较少;专业技术词汇是专门领域内的专业词汇;低频词是很少使用的词汇。由于高频词汇在通用英语中广泛使用而专业技术词汇和低频词汇或专业相关度非常高或使用频率很低,这三类词汇通常对中高级英语使用者不构成屏障。然而,更具学术特征的学术词汇在跨学科的学术语篇中出现频率较高,是词汇的重难点,其功能可以概述为提出研究问题和研究意义、文献综述、描述研究方法和过程、探讨研究结果等。

  鉴于语料库在词汇研究的重要地位,语言学家开始尝试基于语料库编制词汇表。1953年West编纂了涵盖两千核心词族的常用词汇表。然而词汇表里的单词较普通,不能满足学术需要。为了解决上述问题,Xue和Nation在1984年编制了大学词汇表,然而它实质为手工编制的词汇表的合成,缺乏系统性且语料形式单一(几乎都是学校教材),语料库规模小(单词量不足百万)。与此同时,检索软件和语料库语言学飞速发展,2000年Coxhead以大量真实的学术英语语料为基础,编纂了被广泛认可的学术词汇表,其语料来自四个学科(人文艺术、商科、法律、理科)、28个专业。

  学术词汇表有三个重要概念,即词标、词类和词族。词标为单词数,是文本中所有的单词,决定语料库的大小。词类是文本的不同词汇,若同一单词出现不止一次,也只记作一次。词族包括基础词及其曲折形式和派生词。学术词汇表的语料库包含3513330个词标、70377个词类、570个词族,选词标准为单词在语料库中至少出现100次且在四个学科均出现并且至少在每个学科出现10次以及至少出现在15个专业中,这样可以保证入选词族既有代表性又不会过于庞杂。这些学术词汇覆盖10%的语料库词标,94%出现在至少20个专业,具有较高的可信度。具体到学术词汇表在商科中的应用,12%的覆盖率高于10%的平均词汇覆盖率,更高于人文艺术的9.3%、法律的9.4%、理科的9.1%,为四个学科方向的最高值,具有最高的针对性和有效性。此外,如果把学术词汇表和两千核心词族的常用词汇表结合起来,经过统计,两者可以覆盖88.8%的学术论文内容,由此可见,学术词汇表对于商务类文本较高的适用性,可以被应用于商务英语词汇的教学科研中。

  专门用途英语的教学实践显示,学术词汇不同于通用英语词汇,其词义具有学术背景的知识,教学方法和学习策略需要随学习情境和语言交流目的的改变而做出调整。在以真实性为主要特点的专门用途英语教学和研究中,应从课程设置、教材编写、教学方法和测试评估等方面进行需求分析。商务英语学术词汇的学习应围绕学术词汇表,以学生为中心,学习任务的设置应体现真实性和有意义的原则,突出语言的实用性,着力增加学生接触真实学术英语词汇语境的机会,培养学生观察语言使用规律的习惯,提高词汇习得的效率。

  经过长期探索,学术词汇取得了丰富的研究成果,特别是学术词汇表的应用,为商务英语的教学和科研提供了大量有意义的材料,体现了以需求分析为出发点的专门用途英语真实性和贴近目标情境的要求。“一带一路”倡议给我国高等教育带来新的挑战,商务英语人才的需求也愈发强劲,高等教育工作者应与时俱进,培养满足“一带一路”要求的复合型人才。

  本文系山西财经大学青年科研基金项目《基于语料库的财经论文英语学术词汇研究》(项目编号:QN-2016017)的研究成果。